렉스, 송도 A4

안기가 처음 트윗에 링크날린 것 보고는 적잖이 놀랐다. REX’s Songdo project.
한국 회사가 얼마나 많이 했고 렉스가 얼마나 많이 했건, 젓가락 꼽아놓은 듯한 뽐새가 당신의 미의식을 얼마나 거스르든지, 안그래도 삭막한 송도를 더 살벌하게 만들던 말던, 분명히 지을 때 더 비쌀테니 괜히 아파트값을 올리는 주범이 되는 것 아니냐는 쓰잘데기없는 조선일보 댓글같은 소리를 하든지 말건. 이게 지어지건 말건, 한국 주거 디자인 상황에선 획기적인 디자인임에는 틀림없다. ((회사 나오기 전에 마지막으로 했던 송도 D 17-1, 18-1도 안지어진다던데))

한국 주거 산업의 역사 (와 부동산의 역사)를 줄줄이 쓰고 싶지도 않고, 잘 알지도 못하고, 그걸 뭐 세상어디에도 없는 특이한 한국의 문화인 것인양 떠드는 것도 귀찮다. 어쨌든 큰 시장에는 틀림없(었)다. 그 특이한 디자인은 법규와 시장에서 비롯되었다. 이 두 (자주 상충하는) 힘이 주거 상품의 디자인을 만들어낸 균형이었다.

주거 시장은 한국의 심각한 사회적 문제인 것은 확실하다. 그런데, 사람들은 그 문제를 종종 두리뭉실 퉁쳐서 말하기 일쑤이다. 부동산의 문제가 있고, 건축적인 문제가 있다. 어반 디자인의 문제도 있다. 각각의 원인과 복합의 과정과 결과를 세세히 따지기 보단 뭐가 “아파트의 삭막한 감성” 하나로 퉁쳐서 부동산으로 인한 사회적 문제와 삭막한 ‘우리네 삶’의 현주소를 설명한다. 몇몇 건축’가’ 혹은 교수’님’들은 아파트에 사는 것조차 죄악시 하며 건축적 형태에 감성들을 부여하신다. 몇몇 아파트 ‘선수’들은 그런 우아를 유치하다며 시장의 진화에 뒤쳐진 공룡들로 치부한다. 심지어 회사에선 ‘일반 건축’ 팀과 ‘주거’팀으로 팀이 나뉘어 있다. ((더 짜증나는 건 사실, 나름 ‘벽을 넘어서 손에 손잡고’ 하시려는 분들이 어설프게 해주시는 것들이긴 합니다))

어느 순간부터 건설회사들은 외국 건축가들을 찾기 시작했다. 그 나물에 그 밥이니 우리도 애플처럼 이노베이션 해보자구. 너도 나도 스티브 잡스가 되고 싶은 최고 경영자 여러분들께서는 외국 건축가 외국 디자인을 구해오라구. ((한국 디자인 회사들한테 외국 디자인 회사 리스트 뽑아오라고 시키셨다. 저희야 잘 뽑아 드렸죠. 최신 프로젝트. 규모. 야 미국 뭐시기 회사에 너 아는 친구 있다며 연락처 좀 받아와. 아 네. 룰루랄라 이렇게 잘들 말아먹으셨습니다. 나도 먹튀다. 뭘 해먹었어야 먹튀지. 그럼 그냥 튀다.)) 말아먹으신 외국 유명 스타 건축가 분들의 디자인을 줄줄이 나열하는 건 참 재밌긴 하겠는데, 귀찮고, 어쨌든 그 양반들이 망했던 이유는 사실 위에 나열한 우아 건축가들의 실패와 이유가 같다. 우리가 앞선 디자인을 내어놓을테니, 시장에 적합한, 법규에 적합한 부분들은 로컬에서 알아서 하라구. 시장 안에 갇혀 있던 디자이너들은 그 안에 갇혀 있어 실패했고, 시장 밖의 디자이너는 그 밖에서만 바라보고 실패했던 것이다.

그러나 렉스는 밖에서의 경험을 토대로 안으로 들어와서 정확히 건축적인 문제점을 꿰뚫는 제안을 하였다. 아마도 미식축구 선수같이 생기신 조슈아 프린스-라무스 ((아니 정말 이름에 프린스가 들어간단 말인가)) 흉아가 OMA 시절부터 가져왔던 다년간의 해외 프로젝트의 경험 덕이 아닐까… 라고 내 맘대로 상상.

이 다이어그램 하나면 모든 게 설명된다. 아 저 가운데 펑!하고 터지는거 봐. ‘선수’분들이 믿어왔던 ‘다년간 법규와 시장에 최적화된’ 평면을 펑!하고 터트리고 있다. 그런 많은 ‘어른스러운’ 평면들을 봐왔지만, ((사실 평면 모음집 캐드화일 보면 다 있다.)) 아무도 코어를 의심하진 않았다. 비용에 의해 결정된 것들에 대해선 의심을 하지 않기 때문이다. 그리고 향에 대한 광적인 집착 (이 부분은 시장과 법규가 일치)을 만족시키는 최고의 방법은 사실 저기에 있었다. 그리고 다른 어떤 외국 건축가들도 그런 상황에 대해 이렇게 깊이 사고한 것을 보여준 적이 없었다. 쌩까거나, 장난질을 치거나. 물론 이런 걸 한국 사무실에서 하면 건설회사에서 쌩까겠지만서도.

물론 선수들은 아직도 저거 보고 유치하다고 뭐 재미있네. 그러는 분들이 많으시겠지만, 나는 이 작품이 일단 지어졌으면 좋겠고, 분양 성공했으면 좋겠다. 어이없는 ‘역발상’ 좀 하지 마시고, 찬찬히 문제를 들여다 보는 것이 최선이다.

Song Do A4 block by REX

I was shocked by recent proposal of REX’s Songdo project. Whether it will be built or not, it is a revolutionary design in Korean housing design.

In fact, some Korean architectural students even ask like this: “Is apartment an architecture?”
It has been a huge industry ((until 2009 and it’s getting worse)) and developed into unique market. Its uniqueness is derived from the code and the market. Two forces (which often conflict) makes equilibrium of this housing product’s design.

Housing market has been serious problem to Korean society. However, people usually couldn’t tell what is the problem. Sometimes real estate causes trouble, sometimes architectural detail was the reason. Sometimes its lack of urban consideration was to blame. But people didn’t differentiate those causes and symptoms and just blame APT ((APT: A PA TU, Korean pronunciation for apartment.)) Even some Korean architects still believe living in apartment is an architectural sin, the other architects (who design APT) blame them as childish idealist. Therefore Korean architectural design industry field seems to divided into two: A general architecture (or its architects) / An APT designer (even hard to be called architects)

The worse is actually, some people wants to across the border. To fuse its distorted history of categorization, they tried to design APT as an architecture, not a product. Whether they really concern about the city or just tried to be a part of big market. They’ve tried to find an answer from architectural design: They have tried to bring old traditional town’s sentiment back or tried to imply the nostalgia of community while blaming real estate developers and construction companies. From these trial and errors, I could see some achievement, but mostly I see them fail. Mostly their ‘proposal’ was ended up in an academic idea or interior design. Market didn’t want them. Professional architects were not professional in housing market, and professional APT designers laugh at them and their attempt, and tried to keep their own way. It wasn’t, in fact, not an issue of architecture, and design decision was made by ‘product development team’ in construction companies. Every architect (and 2nd grade architect) knows that, but ignores not to be hurt.

At some point, construction companies, which have APT brand, start to hire foreign architect. They thought, to be distinguished from other APT brand, they think they have to have some ‘special’ design. They imagine their product as iPod or iPhone. Yes, everyone wants to be Steve Jobs, every company wants to be Apple. They thought design as a decoration, like art. Whatever. I don’t wanna write down all the ugly history of failed APT by world starchitets and their name, but most of the reason they have failed, is almost same reason above. We will bring you an advanced design, but we don’t know your local code. They actually did same mistake as pure Korean architects who tried to be a part of the market.

However recent REX’s proposal nailed it. They dig into the code / the market. Unlike its precedent ‘foreign to Korea and world renowned’ architect, they knew what they should do. I believe it is a result of football-player-looking Joshua Prince-Ramus’ ((Really? Prince in the name?)) international experience in OMA. (Maybe) they did a lot of international projects, especially, Asian projects with the ‘shade’ code. ((As far as I know, the north eastern Asian countries – Japan, Korea and China-  have this similar code.))

This diagram explains everything. Korean housing ‘professional’ designers have believed the optimization of the Korean typical housing plan. I saw many ‘optimized-to-code-and-market-by-time’ plans, ((Usually we have one big CAD file of all the types of typical and successful tower and unit plan.))  No one breaks the rule of core system. Simply it was cost-based decision. No one doubt it. In fact, sad thing is, if a Korean firm propose this, no construction company will accept it.

They still can laugh at this diagram, “So what?” However I wish this project can impact many other “do-as-did” proposals with success as a product. I doubt it could be built, ((My last Song-do work at the previous firm also remains unbuilt for economic recession.)) but wish to be built.